A magyarok az elmúlt öt mérkőzésükből hármat nyertek meg olimpiai selejtezőn amerikai ellenfelekkel szemben, a két vereség közül az egyiket viszont éppen Kanadától szenvedték el még 1984-ben. A magyar női válogatott eddig egyszer, 1980-ban szerepelt olimpián, akkor negyedikként zárt Moszkvában. Az öt világbajnoki részvétel során sem jött össze érem, Európa-bajnokságokon pedig 32 fellépés alatt két ezüst (1950, 1956) és öt bronz (1952, 1983, 1985, 1987, 1991) a mérleg.

Ami a kanadai múltat illeti, az észak-amerikaiak veretlenek maradtak az utóbbi öt kvalifikációs meccsükön, az elmúlt kilenc vereségüket azonban rendre európai riválisoknak “köszönhették”. A válogatott hétszer járt olimpián és 12-szer világbajnokságon, utóbbiakról 1979-ben és 1986-ban bronzéremmel tért haza. A kontinenstornákon 13 érem, közte három arany a “termés”, az idei Amerika-bajnokságon bronzérmet nyertek a juharlevelesek.

A tavalyi Európa-bajnokságon negyedik magyar csapat ezúttal négy légióssal állt ki, mivel Határ Bernadett a spanyol Salamancát, Juhász Dorka az olasz Schiót, Kiss Virág a török Mersint, Studer Ágnes pedig a francia Carolo Basketet erősíti. A túloldalon egyetlen játékos sem kosarazik a kanadai ligában, túlnyomórészt Európában szerepelnek – Bridget Carleton például a Győrben, ahol januárban egymaga 41 (!) pontot szórt egy Euroliga-meccsen.

A japán-spanyol nyitómeccsen még csak félház volt a Novomatic Arénában, de 19 órára már csak elvétve akadtak üres helyek az ideiglenes lelátóval 2500 férőhelyesre bővített csarnokban. Az egyik tribünön – a szervezők kérésének eleget téve – szektoronként pirosba, fehérbe, illetve zöldbe öltöztek a szurkolók.

Az első magyar pontokat Kiss szerezte 0-4-nél, a hazaiak folyamatosan hátrányban voltak, és Székely Norbert szövetségi kapitány 5-15-nél időt kért. A hátrány azonban 14 pontra nőtt, melyet főként Juhász révén a 14. percben sikerült ötre faragni (24-29). Ekkor újabb hullámvölgy következett labdaeladásokkal és gyenge lepattanózással, így nemsokára 24-37 állt a nagyórán. A nagyszünetben 41-30-ra vezetett az ellenfél, melyben ketten is elérték a tíz pontot, a házigazdáknál Juhász hat, Lelik Réka pedig öt pontnál tartott.

Fordulás után ismét felcsillant a remény, öt pontra felzárkózott a válogatott, a közönség pedig extázisban próbálta kiszurkolni az egyenlítést. Ehelyett azonban megint a spanyol Victor Lapena által edzett kanadaiak lódultak meg, és 37-52-re megléptek úgy, hogy mindaddig egyetlen triplát sem dobtak. A 39-55-ről induló zárószakaszt négyperces kosárcsend vezette be, majd 19 pontos különbség alakult ki, ami megpecsételte a meccs során csak időnként megvillanó Székely-csapat sorsát. A nemzeti együttes legjobbja Juhász lett 13 ponttal.

 olimpiai selejtezőtorna, 1. forduló:
Kanada-Magyarország 67-55 (25-11, 16-19, 14-9, 12-16)

Kanada: Carleton 18, Alexander 15, Achonwa 10, Colley 10, Amihere 6, Fields 6, Swords 2, Magyarország: Juhász 13, Lelik 8, Dubei 8, Studer 7, Goree 4, Határ 4, Kiss 4, Varga 4, Dombai 3

korábban:
Japán-Spanyolország 86-75 (26-18, 20-18, 23-21, 17-18)

A magyarok pénteken Japánnal, vasárnap pedig Spanyolországgal csapnak össze a Novomatic Arénában, ahonnan az első három jut ki a párizsi olimpiára.

Honlapunkon megjelenő kiemelt tartalmakat a Vasi Korall Kft. támogatja!